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科技进步之不可思议的19世纪80年代

科技进步之不可思议的19世纪80年代

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1880s

对广大电子世界的粉丝和崇拜者来说,20世纪末给我们带来的具有影响深远的发明的数量是前所未有的,然而这是一个由来已久的误解,因为最近的科技发展主要是基于微处理器和电磁波谱解析技术的迭代升级。

也许最具创造性的一次应该是是19世纪80年代,难道还有哪些发明比电力和内燃机的出现还更具有划时代意义么?

没有芯片的帮助,仅仅电力就足以创造一个复杂和富裕的世界,即使由芯片驱动的电子世界依然完全依赖于电力系统,而其80%以上的电力则来源于早在1882年就已经商用的火力、水力发电。而这正是所有电子世界存在的基石。

此外还有,受汽油发动机的启发,仅仅在十年后鲁道夫发明了更为高效的柴油发动机。在十九世纪末,后来飞机、船舶等设备中常见的效率更高的燃气涡轮发动机在这一阶段出现了原型实验。在19世纪80年代,赫兹证明了电磁波的存在,而这为现代无线电技术的发展铺平了道路。

不仅如此,19世纪80年代还在很多方面影响着我们生活。在十年前写作“Creating the 20th Century”这本书时,我追踪过许多美国家庭,发现他们日常生活中的很多物品和习惯源自那个神奇的年代。一个生活在如今的美国城市妇女,早上醒来泡一杯Maxwell咖啡(Maxwell House coffee 1886年推出),最喜欢的Aunt Jemima 煎饼(1889年开始销售)配上袋装的Quaker燕麦(1884年推出)作为早餐。然后用电熨斗(与1882年申请专利)将上衣熨平,再放上些止汗剂(1888年推出),由于牛皮纸袋(牛皮纸袋的制作流在1880s已经商业化)用完了而无法打包午餐。

出门乘坐轻轨(全球第一台轻轨于1880s在美国投入运行)上班,却不想被自行车(链条驱动的两轮一样大小的自行车于1880s诞生)超车,然后通过一个旋转门(1888年最初建于费城)进入一栋多层钢结构摩天大楼(第一栋于1885年在芝加哥建成)中。她停在一楼的一家报刊亭处,通过收银机(于1885年申请专利)购买了一份华尔街日报(于1889年出版)。然后她乘电梯(第一架电力驱动的于1889年在纽约安装运行)到达10层,在一个售货机(1883年诞生)前停下购买了一罐可口可乐(于1886年诞生)。在开始工作之前,她用圆珠笔(于1888年申请专利)记录下了一些备忘录。

现在回顾十九世纪八十年代的事情,感觉是如此不可思议:那个年代为我们带来了价格低廉的照明,性能可靠的电梯和电磁理论,然而大部分人每天沉浸在瞬间即逝的微博和facebook上的街谈巷议中,却很少意识到这些已经司空见惯的发明和进步。

回顾历史,才能更好的预知未来!

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