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再续神话,从只有五美金的新版树莓派看到的开源硬件市场

再续神话,从只有五美金的新版树莓派看到的开源硬件市场

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就像第一代树莓派推出时,致力于成为让每个学生都能用得起的可编程电脑,树莓派基金会在美国时间本月26号上午七点左右发布最新一款树莓派–Raspberry Pi Zero,价格居然只有惊人的5美金,相当于35人民币,这么诱惑的价格比动辄20美金以上的Arduino板还要来得动人,其消息一经发布便引爆了国内外的Maker社区,让大家小小振奋了一番,短短一天内其原帖评论多达500个!

如同三年前推出第一版Raspberry Pi Model B时,其定位于教育市场的可编程电脑,以20-35美金的价格在眨眼之间席卷了全球,更是于推出后的十五个月左右达到200百万的销量,紧随其后的推出三周年之际,今年的二月份,达到了惊人的500万片的销量,这也让树莓派基金会一跃成为英国最为畅销的计算机制造商。看到其不同凡响的市场反应,芯片巨头Intel在2013年末与其类似的Intel Galileo 开发板。

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续写低价神话

如今,树莓派基金会凭借5美金的低价,准备将这一销量神话续写,走向千万级销量,进一步巩固全球“霸主”的地位。这款采用Broadcom BCM2835处理器,比一代Raspberry Pi性能还要高40%的1GHz ARM11,仍然有512MB内存。与一代树莓派不同的是,这一版本在接口上做了大量裁剪以便尺寸能够达到惊人的65mm x 30mm x 5mm,支持micro-SD启动,拥有一个mini-HDMI接口以供1080P60视频输出,还有两个分别用作电源和数据传输的个Micro-USB接口。

值得拥有,但国内上市时间未知

虽然从发布当日起美国和英国用户即可购买,但是作为印度的授权经销商element14(易络盟)却给出高达17美金的售价,不知作为这家全球的硬件销售商在不久的国内将给出什么样的价格。

作为硬件发烧友,也许你的抽屉或者书桌中早已有几块落灰的Raspberry Pi,从下图(易络盟制图)的对比中也发现,其性能虽有提升但有限,对于大多数应用来说并无明显影响,所以还不是特别发烧的你,可以等过段时间后,也许国内就会遍地的35人民币的树莓派,在随便一个电子产品都要过百的今天,收藏几块这样廉价的开发板也是不错的选择,也许多年后给自己的孩子们炫炫当年自己曾经玩过的高级玩具呢。

还有更多选择

说起这种性能强劲的单板电脑,树莓派并不是第一家这样做的产品,也许有不少资深硬件发烧友还知道一个著名的品牌,Beagleboard,其早在2008年便推出了一款如图所示的单板电脑,在那个PC还威风凛凛的时代,还需风扇散热的个人电脑功耗巨大,这样一台低功耗的单板电脑的诞生却弥补了这块巨大的需求。

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其后推出的Beagleboard Black系列产品,由于有着出色的视频处理能力,在视频监控等领域有着广泛的应用。

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2008年诞生至今的Beagleboard在拥有着强大性能的同时也有着广泛的开源社区,甚至有国外团队在其基础上制作出一款专门应用于工业环境中的BeagleCore,与Beagleboard同样的性能,却把CPU与RAM等核心部件集成在一块核心板中,方便批量应用在复杂的工业控制环境中。售价55美金,似乎对于工业用户有着不可抵挡的诱惑。

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眼见采用高通芯片的树莓派和德州仪器芯片的Beagleboard在Maker、Tinker市场获得如此的成功,其它芯片厂商也安奈不住,不知是否有受到Allwinner官方支持的Next Thing Co团队推出的只有9美金60mm x 40mm 大小的C.H.I.P,却配备了WiFi和蓝牙,一经在Kickstarter推出便大获欢迎,最终以200万美金的众筹结果完美收场,也让大家再一次见证了硬件爱好者的狂热:性能无上限,价格无底线。这块似乎无限大市场,只等着高性价比的产品引爆。

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广泛的应用场景

众多的开源硬件背后,也诞生了众多的创业公司,依靠其强大的性能,高可扩展性,以及低廉的价格,甚至可以直接作为商业产品的核心控制板,让众多硬件爱好者走上了一条把爱好变成事业的道路,甚至有不少成功的企业。

这中间就不得不提最为著名的Ninja Block团队,其在诞生至今的三轮融资中共获得2400百万美金,最初推出的Ninja Block便是以Beagleboard开发板为基础开发出的智能家居控制中心,通过WiFi、蓝牙、ZigBee等方式与温湿度、动作、光照等传感器通信获取触发信号,并控制窗帘传动电机、空调、灯泡等家电设备,实现智能联动,此外还能通过互联网获取天气、社交账号等数据实现远程控制与联动。

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其后来推出的Ninja Sphere,一款大众消费者使用的智能家居控制中心,甚至还与UBER合作实现一键叫车功能。

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此外,更是与众多的第三方智能家电或应用实现了互联互通,其中不乏Philips Hue、Dropcam、Belkin WeMo、openHAB、Spotify、Fritz!Dect、Pebble等产品,只要是家中能够联网或者带有蓝牙、WiFi、Zigbee等无线功能的设备均能实现链接,不可不谓是一款真正意义上的智能家居控制中心。

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除此之外,还有众多基于Beagleboard和Raspberry Pi的智能家居和机器人产品,在N年前,没有这些产品的时代,你很难想象如果做一款产品或者玩具的艰辛,你首先需要选择一块合适的芯片,然后找芯片手册画电路图、焊接电路、编写代码、烧写代码、测试,从硬件到软件,这样一款原型产品搭建完成并运行成功时估计一年多的时间已过去,还且不论后续的量产等,而如今,你只需要用自己熟悉的语言编程,C、C 或者python、Node.js,再用面包板搭建一个简单电路,一款原型产品就这样诞生了,如果芯片性能满足你的需求,甚至可以在其基础上直接小批量生产或者量产。

在集成电路高度发达的现在,开源硬件的出现让我们动手实现想法的门槛变得越来越低。

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