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独家视角带你参观苹果绝密实验室

独家视角带你参观苹果绝密实验室

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注:本文作者 Steven Levy Backchannel@Medium

不为人知的苹果绝密实验室,看苹果电脑配件是如何制造原型和做各种测试。

独家视角带你参观苹果绝密实验室

业内人士称其为Vallco Parkway。这座位于苹果飞船总部东南约三公里处的建筑虽然没有明显特征,但是对于每一位使用Mac电脑的用户的手指来说却有举足轻重的地位,这就是苹果的输入设计实验室(Input Design Lab),一个用来设计和测试新键盘、触控板和鼠标原型的地方。这个实验室就像一个塞满了精密机械设备和仪器的宝库,足以让你这颗Geek的心犹如小鹿乱撞。在此之前,没有任何一个记者或摄影师曾经跨过这个实验室的门槛,也许是为了纪念刚刚诞生的新一代iMac亦或者是为了践行之前承诺过企业更加透明的承诺,苹果公司对我们敞开了大门(虽然只是一部分),同我们谈谈了它的新iMac电脑和公司战略。下面小编带着你逛逛苹果神秘的实验室。

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在用户测试实验室,苹果让测试者坐在键盘前面,然后把若干传感器固定在测试者的手上以便测试敲击键盘是如何影响身体。“我们征召了各种各样的人来做内部用户测试,包括监测肌肉疲劳、记忆力、声音和准确度,以及其它针对所有键盘的测试。”全权负责苹果输入设备的产品技术生态VP,Kate Bergeron说道。

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“打字精度是我们测试的一项数据,除此之外还有用户适应新键盘的时间。” Bergeron 说道。她声称这些新的测试表明“用户能够更加快速准确的找到键盘的中心”

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我们来到一个被Bergeron称为“表征实验室”的专用房间内,这里充满了各种奇怪的机器(请注意其上两个明显的汉字:电源、准备),其中大部分为了测试苹果的设备而被专门定制修改过。这些设备多是用来有条不紊机械的进行点击、拍打和滑动鼠标等,以测试苹果设备的性能和耐久性,结果再交由复杂的软件进行分析计算。“每一个新产品都需要做测试,我们不得不为了测试产品而设计各种设备,这个团队为了尽可能快的完成各种产品设计测试,承受着巨大的工作量。”

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上面的设备有一个轻击锤,就像修理眼镜的小螺丝刀,不断的敲击着键盘帽。“我们发出的每个键盘都会测试五个点,四个角和中心点。”Bergeron 说道。

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这台机器在进行键盘帽的寿命测试,在这项测试中,将要对键盘帽进行高达500万次的敲击。在上面我们看到的测试是为了方便参观而进行的演示,其实大部分产品的测试是在位于中国的生产线上完成的。除了原型产品的测试之外,苹果也需要在这里检测批量制造的产品是否合格,而这也让输入实验室(Input Lab)一整年都非常繁忙。

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一个设计实验室怎么可能没有3D打印机呢!在这里,苹果使用MakerBot制造一些定制的底座,以便固定待测设备以最佳的角度进行测试。

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鼠标和触控板也会在不同表面进行测试,玻璃、金属、三聚氰胺板、木材和混凝土。“我们需要找出什么样的几何形状适用于什么样的桌面。”Bergeron说道。这台机器的机械手臂正在推拉一个位于木板上的触控板。

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“为了用户得到神奇的体验,仅仅是右击我们就进行了大量重复测试。”负责Mac、iPad、生态和声音工程的VP,John Ternus说道。

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电影《Big》截图,汤姆汉克斯在巨大的钢琴上跳舞

由于新一代键盘的升级体验而定制的机械结构,造成了每一款键盘对苹果来说都是一种挑战。为了确保能够正常工作,苹果制作了比实际按键大很多倍的原型,就像上图中汤姆汉克斯跳舞的钢琴键盘。如果你在上面的照片中仔细观察,就会发现在左侧靠近椅子的长桌上有新版键盘的测试原型。

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在声学室,苹果测试产品发出的声音。“为了得到正确的触摸,你需要正确的声音。”Ternus说道。这个房间中主要是一间巨大的隔音室,中间的这套设备苹果用来定位声音的微小位置。“由于新版键盘结构的变化,需要非常仔细认真的检测以便让这款键盘的机械结构趋紧完美,”Bergeron说道,“在某个版本迭代中,键盘的结构发出了一个我们并不喜欢的声音,于是我们进去更换了材料的结构以实现用户所喜欢的声音。”

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当苹果测试它的第二代新版魔法触控板(Magic Trackpad 2)时,它的声音也在不断调试直至最好。虽然声学测试设备和它们捕捉的声波都异常珍贵,但是合适声音的确定,必须由人类来决定。“当我们围坐在这个房间周围时真正会唱歌的人就能找到音调,就会说,这个有点高,需要调低点。而最终的决定则来源于’我们对声音的感觉’。”

这,就是在苹果的顶级实验室中所见所得。

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